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“이제 진짜 복귀해요” 23살에 결혼후 캐나다서 육아만 하다 10년만에 복귀한다는 전직 아이돌

과거 한국과 미국서 모두 성공적인 활동과 인기를 보여준 걸그룹이 있습니다. 최근 이 그룹의 리더가 오랜 공백을 깨고 복귀한다고 알려 화제입니다.

2001년 영재 육성 프로젝트 ‘99%’를 통해 대중들에게 첫 모습을 드러낸 선예. 6년이라는 긴 연습생 기간을 거쳐 2007년 ‘원더걸스’의 리더이자 메인보컬로 데뷔했는데요.

넘사벽 보컬과 춤실력, 리더쉽으로 팀을 이끌며 ‘Tell me’, ‘Nobody’ 등을 히트시키며, 대중들의 폭넓은 사랑을 받았습니다.

데뷔 후 한국 뿐 아니라 미국까지 진출하는 등 바쁜 연예계 활동을 이어왔던 선예.

하지만, 2011년 11월 22일 SBS 강심장에 출연하여 연애 사실을 처음으로 공개했습니다. 상대는 5살 연상의 해외 교포로, 2010년 아이티 지진 현장 봉사활동 때 만나 가까워졌으며 연인 사이로 발전하게 됐다고 합니다.

선예는 박진영의 격려에 직접 연애 사실을 공개할 힘이 났다고 밝혔습니다. 박진영은 자신을 찾아온 선예에게 인기 때문에 망설이지 말라고 조언해줬다는 후문입니다.

이후 어떤 팬이 사인회에서 공개 연애에 관해 선예의 면전에서 대놓고 비난을 하며 팀에 지장을 줬다고 이야기한 사건이 있었습니다.

선예는 여차저차 팬을 달래고 넘어갔다고 전해지는데, 원더걸스 팬덤인 원더풀 내부에서는 해당 팬에 대해 상당히 비판적인 여론이 일기도 했습니다.

2012년 11월 27일 소속사를 통해 “2013년 1월 26일에 결혼을 한다”고 깜짝 발표했습니다. 결혼 후에는 당분간 남편의 터전인 캐나다에서 지낸다고 밝혔습니다.

선예의 결혼 발표는 여러 가지 의미로 파격 그 자체로 평가됩니다. 요즘 시대에 일반인에게도 아직 결혼하기엔 이르다고 생각되는 24살이었으며, 최초로 현직 걸그룹 멤버가 결혼을 발표했다는 점에서입니다.

결혼한 1세대 아이돌들도 모두 팀이 해체하거나 활동을 그만둔 상태에서 결혼했는데, 2세대 아이돌인 선예가 계약 기간이 1년 남짓 남은 시점에서 결혼을 발표했기에 충격적이라는 반응이 많았습니다.

박진영은 선예의 결혼을 쿨하게 허락해 줬습니다. JYP 관계자는 “결혼은 개인의 지극한 사생활이다. 그걸 존중해 주는 것이다. 소속사의 이득을 떠나 한 사람의 인격과 삶을 존중해 주는 것이 중요하다. 그게 박진영의 철학이기도 하다”라고 밝혔습니다.

선예의 결혼발표 후 동료 가수들의 축하 릴레이가 이어졌습니다. 같은 소속사 멤버이자 절친인 조권은 “12년지기 죽마고우인 사랑하는 제 친구 선예가 시집을 간답니다! 기분이 정말 남다르네요.

아직 저도 믿기지 않지만 결혼식날 아마 눈물 펑펑 흘릴듯. 축가로 ‘축어도 못 보내’ 부를까요? 모든 분들이 선예가 행복할 수 있길 축복해주시고 응원해주셨으면 좋겠습니다”라는 트윗을 남겼습니다.

선예와 비슷한 시기에 데뷔해 활동한 윤하는 “민선예 결혼한다! 와우!”라는 트윗을 남겼으며, FT아일랜드의 이홍기 역시 “선예씨 진심 멋지다. 완전 축하드립니다! 유후 뭔가 내가 속시원하고 즐겁냐”라는 트윗을 남겼습니다.

무엇보다, 같은 원더걸스 멤버인 예은의 반응이 눈길을 끌었다. 예은은 “우리 선예 드디어 공개적으로 품절! 축하합니다~ 이제 대놓고 웨딩준비 좀 해봅시다!”라는 글을 남겼습니다.

그는 팬카페 채팅을 통해 “우리가 팬들에게 앨범 사주고 공방 와달라고 강요하지 못하는 것처럼, 팬들도 원더걸스에게 인생의 중요한 부분에 대해서 강요할 수는 없는 것”이라는 생각을 밝히기도 했습니다.

결혼 후 선교사인 남편을 따라 캐나다로 가서 자리를 잡은 것은 물론, 2019년 삼녀를 품에 안았다는 소식을 전했었지요. 그렇게 연예계로의 복귀는 영영 불가능할 줄만 알았던 그녀입니다.

그러던 2021년 ‘엄마는 아이돌’로 깜짝 복귀한 선예. 10년이라는 공백기가 무색한 넘사벽 실력으로 화제를 일으키며 ‘역시는 역시’, ‘우아하고 힙하다’는 평가를 받았습니다.

하지만 짧은 활동을 뒤로 하고 캐나다에 있는 가족들의 품으로 돌아가야만 했던 선예. 첫 솔로앨범을 발매하기도 했지만 팬들의 아쉬움을 달래기엔 아무래도 역부족이었지요.

최근 선예는 가족들과 함께 아예 한국으로 돌아왔으며 뮤지컬 ‘루쓰’를 시작으로 본격적인 연예계 활동에 박차를 가할 것을 예고했습니다.

10년이라는 긴 공백기가 충분히 채워질만큼 활발한 활동 이어나갈 아티스트 선예의 모습 기대가 되는데요. 혹시 ‘원더걸스’의 완전체의 모습도 볼 수 있을 가능성도 있을까요?

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